Ketika Brexit Menjadi Bregret

(Business Lounge Journal – Essay on Global)

Pada tahun 2019, Boris Johnson meraih kemenangan besar dalam pemilihan umum dengan janji untuk “Menyelesaikan Brexit” dan akhirnya mencapai kesepakatan dengan Uni Eropa untuk keluarnya Inggris.

Delapan tahun setelah referendum, dapat dikatakan bahwa Inggris mengalami kasus “Bregret (British Regret)” yang serius. Sekitar 65% warga Inggris mengatakan bahwa, jika dipikir-pikir kembali, keluar dari UE adalah tindakan yang salah. Hanya 15% yang mengatakan manfaatnya sejauh ini lebih besar daripada biayanya. Sebagian besar menyalahkan keputusan itu sendiri, yang lain menyalahkan pemerintah Inggris karena tidak memanfaatkannya dengan lebih baik, dan yang lainnya lagi mengatakan Brexit mengalami nasib buruk: Brexit mulai berlaku sesaat sebelum pandemi dan perang Ukraina, yang keduanya mengalihkan perhatian pemerintah dan merusak ekonomi.

Dalam beberapa tahun sejak 2016, ekonomi Inggris melambat, tumbuh rata-rata 1,3% dibandingkan 1,6% untuk kelompok negara-negara kaya G-7 secara keseluruhan. Dengan memasang hambatan perdagangan dan migrasi dengan mitra dagang terbesarnya, Brexit memperlambat perdagangan dan merugikan investasi bisnis. Brexit menyebabkan kekacauan politik selama bertahun-tahun saat Inggris memperdebatkan cara melepaskan diri dari UE. Brexit juga sangat memecah belah negara, setengah dari negara-negara tersebut melihatnya sebagai kesempatan unik untuk mendapatkan kembali kedaulatan Inggris dan setengahnya merasa harus meminta maaf kepada Eropa karena meninggalkan Uni Eropa. Brexit telah membuat Inggris kelelahan dan kepercayaan dirinya tercoreng.

“Saya marah,” kata Steve Jackson, seorang pengemudi taksi kekar dan pekerja konstruksi paruh waktu di Boston seperti pernah diberitakan di media online. Boston adalah kota berpenduduk 70.000 orang di Inggris timur. Boston dikenal di Inggris sebagai tempat gereja paroki tertinggi di negara itu, tempat kelahiran beberapa pendiri Massachusetts Bay Colony, dan ibu kota euroskeptis negara itu, dengan 75% pemilih telah memilih, delapan tahun lalu bulan ini, untuk meninggalkan UE.

Namun, banyak orang di sini yang mendukung Brexit merasa dikhianati. Jackson mengatakan bahwa tidak satu pun janji yang dibuat oleh politisi yang melobi Brexit menjadi kenyataan: upah yang lebih tinggi, makanan dan energi yang lebih murah, lebih banyak uang untuk perawatan kesehatan, dan lebih sedikit imigrasi. “Kita telah dibohongi—baik secara keseluruhan maupun dalam bentuk apa pun.”

Meskipun kecewa, jajak pendapat menunjukkan bahwa hanya sebagian kecil warga Inggris yang ingin bergabung kembali dengan UE dan lebih sedikit yang menganggapnya realistis, terutama karena para birokrat di Brussels tidak mungkin menyambut kembali mantan mitra mereka yang bermasalah itu dengan tangan terbuka. Mereka mungkin akan bersikeras pada persyaratan baru seperti bergabung dengan mata uang tunggal euro dan jaminan bahwa Inggris tidak akan keluar begitu saja dalam satu atau dua dekade mendatang. Baik di London maupun Brussels, ada perasaan bahwa Inggris sekarang harus melakukan apa yang terbaik: Tetap tenang dan terus maju. Partai Buruh, yang menang dalam pemilihan umum, mengatakan bahwa mereka hanya ingin membuat Brexit berjalan lebih baik.

Brexit adalah yang pertama dari serangkaian gempa populis yang mengguncang politik Barat, yang segera diikuti oleh terpilihnya Donald Trump. Keduanya akan tercatat dalam sejarah sebagai pemberontakan oleh mereka yang merasa tertinggal oleh globalisasi, dianggap remeh oleh politisi tradisional, dan dipandang rendah oleh elit perkotaan. Keduanya menggerakkan kekuatan yang masih berlangsung.

Padang rumput yang disinari matahari

Mereka yang mendukung Brexit mengatakan bahwa Brexit akan memungkinkan Inggris untuk mengambil kembali kendali atas berbagai masalah seperti perdagangan, regulasi, dan imigrasi yang telah diserahkannya saat bergabung dengan UE beberapa dekade sebelumnya. Boris Johnson menjanjikan kepada para pemilih sebuah Britannia yang terbebas dari benua yang tumbuh lambat dan birokratis. “Kita dapat melihat padang rumput yang disinari matahari di luar sana. Saya yakin kita akan gila jika tidak mengambil kesempatan sekali seumur hidup ini untuk berjalan melewati pintu itu,” katanya. Sebulan kemudian, 52% penduduk negara itu setuju.

Brexit memiliki arti yang berbeda bagi setiap orang. Bagi banyak pekerja Inggris, Brexit menawarkan harapan akan berkurangnya imigrasi dan berkurangnya persaingan dari pekerja bergaji rendah. Bagi sebagian pebisnis, Brexit menawarkan prospek Inggris kapitalis yang memetakan jalannya sendiri—seperti Singapura di Sungai Thames. Banyak orang di Eropa secara terbuka khawatir bahwa Inggris mungkin benar-benar berhasil dan memberikan cetak biru bagi negara lain untuk keluar dari UE.

Saat ini, tidak ada seorang pun di Eropa yang kehilangan banyak waktu tidur karena ancaman itu. Goldman Sachs memperkirakan bahwa ekonomi Inggris 5% lebih kecil daripada yang seharusnya tanpa Brexit, meskipun sulit untuk mengurai dampak pandemi dan perang di Ukraina. National Institute of Economic and Social Research, sebuah lembaga pemikir Inggris, memperkirakan bahwa Brexit telah mengakibatkan hilangnya pendapatan tahunan per kapita sebesar £850 (lebih dari $1.000) sejak tahun 2020.

Setelah krisis keuangan 2007-08, belanja investasi di Inggris pulih lebih cepat daripada gabungan rata-rata UE, AS, dan Kanada, menurut penelitian oleh Nicholas Bloom, ekonom Inggris di Universitas Stanford. Namun dari tahun 2016 hingga 2022, investasi Inggris 22% lebih rendah daripada yang lain. Bisnis menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk tidak yakin peraturan baru apa yang akan mereka hadapi dan apakah mereka masih memiliki pasar ekspor di Eropa. Banyak yang menunda belanja untuk menunggu kejelasan.

“Tiba-tiba, Brexit terjadi, semuanya berjalan menyamping,” kata Bloom. “Anda sedang balapan, dan mobil-mobil melaju kencang di lintasan, lalu mobil Anda kempes: Itulah investasi Inggris.” Investasi sekarang akhirnya meningkat lagi, tetapi bisnis masih menghadapi rintangan. Awal tahun ini, Inggris, setelah empat tahun tertunda, merilis serangkaian aturan tentang pemeriksaan perbatasan untuk impor Eropa, termasuk persyaratan pemeriksaan untuk makanan. Namun, tak lama setelah itu, toko-toko seperti German Deli, sebuah toko khusus di London timur, kesulitan menemukan inspektur yang punya waktu untuk mensertifikasi impor, sehingga terpaksa mengurangi semua produk mulai dari pate hati hingga daging cincang ala Jerman, kata Susann Schmieder, manajer akun toko tersebut. Penjualan pada bulan Maret turun hingga 25%. “Kami menerima pengiriman sosis pertama dari pemasok biasa kami pada bulan Mei setelah mereka butuh waktu empat bulan untuk menyelesaikan semuanya—dokumen,” katanya.

David Frost, mantan diplomat Inggris yang menghabiskan waktu berbulan-bulan di Brussels untuk merundingkan kesepakatan perdagangan bebas yang disepakati Inggris dengan UE pada tahun 2020, mengatakan bahwa ia memberi skor “6 dari 10” untuk Brexit, dan berpendapat bahwa masih terlalu dini untuk memberikan penilaian.

Inggris bergabung dengan Trans Pacific Partnership, sebuah klub perdagangan yang berbasis di Asia. Inggris memperkenalkan reformasi regulasi untuk memperkuat pusat keuangannya, termasuk menghapus batasan UE atas bonus bankir. Inggris sedang merombak subsidi pertaniannya dan memperkenalkan perubahan pada aturan pasar tenaga kerja untuk mengurangi beban administratif pada pengusaha. Inggris berharap memiliki jejak regulasi yang lebih ringan daripada UE terkait kecerdasan buatan. Frost mengatakan bahwa Inggris seharusnya melangkah lebih jauh. “Secara keseluruhan, keinginannya adalah mengubah cara yang telah terjadi selama 20 atau 30 tahun terakhir. Dan kami belum benar-benar melakukannya,” katanya.

Hilangnya kepercayaan

Di luar pukulan ekonomi, Brexit telah menjadi peribahasa untuk janji-janji politik yang tidak ditepati dan tata kelola yang buruk. Inggris berjuang untuk mendapatkan kembali kendali tetapi kemudian berjuang untuk menggunakan kekuasaan itu. Politisi tidak bisa lagi hanya menuding birokrat UE yang tidak dikenal.

Mungkin respons kebijakan yang paling mengejutkan terhadap Brexit adalah keputusan pemerintah Inggris untuk mengizinkan peningkatan tajam dalam migrasi legal untuk membantu menopang ekonomi. Dalam dua tahun terakhir, 2,4 juta orang telah diizinkan untuk datang dan menetap di Inggris, mengerdilkan arus masuk seperti itu sebelumnya. Pemerintah kini memperketat aturan, tetapi bagi banyak orang yang memilih kontrol perbatasan yang lebih baik, hal itu sudah terlambat.

Kekecewaan terasa nyata di Boston, tempat supermarket dan toko makanan Polandia menempati gedung-gedung tua bergaya Victoria dan tim pekerja migran dengan rompi yang terlihat jelas bekerja di ladang-ladang di dekatnya. Dalam satu generasi terakhir, populasi Boston meningkat sepertiga, sebagian besar karena orang Eropa Timur datang untuk bekerja dan tinggal di sana. Menurut sensus tahun 2021, 20% dari populasi Boston menggambarkan diri mereka sebagai bukan orang Inggris.

Seperti pernah diberitakan, Anton Dani, yang mengelola Cafe de Paris di alun-alun utama Boston, dengan antusias mendukung Brexit. Dani sendiri adalah seorang imigran. Lahir di Prancis selatan dari orang tua Maroko, ia pindah ke Inggris beberapa dekade lalu dan mendirikan bisnisnya sendiri. Ia menginginkan Inggris yang lebih kompetitif dan menyukai imigrasi tetapi berpikir bahwa terlalu banyak orang yang masuk ke Inggris untuk memanfaatkan tunjangan pemerintah.

Hari ini Dani mengatakan ia marah. Para migran terus berdatangan dari Eropa ke Boston, katanya, sambil menunjuk sekelompok warga Rumania yang berjalan melewati kafenya. Sementara itu, kehidupan di Boston belum membaik secara nyata, tambahnya. “Kami tidak mencapai apa pun,” katanya. “Anda belajar apa yang sudah Anda ketahui: Bahwa politisi adalah pembohong.”

Saat ini, rekor 45% warga Inggris “hampir tidak pernah” memercayai pemerintah untuk memprioritaskan kepentingan bangsa, naik dari 34% pada tahun 2019, menurut jajak pendapat tahun 2023 oleh Pusat Penelitian Sosial Nasional. “Beberapa orang akan mengatakan Brexit benar-benar bencana ekonomi,” kata Raoul Ruparel, seorang direktur di Boston Consulting Group yang menasihati mantan Perdana Menteri Theresa May tentang Brexit. “Saya pikir itu sebenarnya bencana politik yang jauh lebih besar.”

Matt Warman, anggota parlemen Konservatif setempat, memenangkan 76% suara di Boston pada tahun 2019, berkampanye dengan pesan “Selesaikan Brexit” dan janji untuk “meningkatkan” tempat-tempat yang terlupakan di seluruh negeri dengan meningkatkan prospek sosial dan ekonomi mereka. Saat ini ia berjuang untuk bertahan hidup secara politik. Beberapa jajak pendapat menunjukkan bahwa ia kalah di distrik tersebut dari partai antiimigrasi yang baru muncul bernama Reform UK.

Saat duduk di bar hotel pada suatu hari baru-baru ini, Warman mengakui bahwa partainya gagal dalam hal imigrasi, tetapi ia mengatakan ada banyak hal yang harus diperjuangkan setelah Brexit. Industri pertanian setempat terus membutuhkan tenaga kerja murah untuk beroperasi, dan rumah sakit setempat membutuhkan perawat, katanya.

Politisi dapat berkata, “Saya punya ide bagus, idenya sangat sederhana,” kata Warman. “Dan jika Anda ternyata tidak dapat memberikan solusi yang sangat sederhana, karena solusinya tidak benar-benar sederhana, orang-orang bertanya-tanya apakah mereka tidak dibohongi sejak awal.” Masalah yang masih ada

Brexit telah menjadi contoh dari apa yang disebut oleh ilmuwan politik Amerika Aaron Wildavsky sebagai “The Law of Large Solutions.” Menurutnya, solusi kebijakan besar yang dimaksudkan untuk memperbaiki masalah besar sering kali hanya menciptakan masalah yang lebih besar, yang kemudian “mengerdilkan masalah [awal] sebagai sumber kekhawatiran.”

Selama bertahun-tahun, Brexit menelantarkan pemerintah Inggris. Pada tahun 2018, para anggota parlemen menghabiskan 272 jam untuk memperdebatkan Undang-Undang Penarikan Diri dari UE, sementara sepertiga pegawai negeri sipil Departemen Keuangan Inggris menangani masalah-masalah yang terkait dengan Brexit. Biaya peluang berarti bahwa masalah-masalah lain memburuk sementara bakat dan sumber daya Inggris semuanya ditujukan untuk mengurai hubungan dengan Eropa.

“Jika Anda memikirkan masalah-masalah besar Inggris, Brexit tidak menyelesaikan satu pun dari masalah-masalah tersebut: layanan publik yang hancur, pertumbuhan ekonomi yang lemah, kekurangan perumahan, dan kebutuhan untuk memodernisasi infrastruktur energi,” kata John Springford, seorang ekonom di lembaga pemikir Centre for European Reform di London. “Kita telah kehilangan delapan tahun.”

Beberapa mil di utara Boston, Will Grant, yang mengelola pertanian Fold Hill, menghabiskan sore yang cerah dengan berkendara di sekitar ladang gandumnya yang datar. Ia memilih Brexit karena ia yakin Johnson dapat dipercaya, dan ia terkesan oleh para pemimpin bisnis yang mendukung proyek tersebut. “Saya tidak akan meminta maaf karena memilihnya. Namun, saya tidak bangga memilihnya,” kata pria berusia 35 tahun itu. “Pikirkan apa yang telah kita sia-siakan. Semua oksigen yang kita bicarakan, semua kata yang kita tulis, semua waktu yang kita habiskan,” katanya. “Dan inilah hasilnya: Sesuatu yang sedikit buruk.”

Setelah keluar dari blok perdagangan, Inggris harus melakukan insourcing banyak administrasi yang sebelumnya ditangani di tingkat UE, mulai dari perdagangan hingga regulasi makanan dan obat-obatan. Sejak Brexit, pegawai negeri Inggris telah bertambah sekitar 100.000 orang.

Pemerintah Inggris menyalin dan menempel undang-undang UE yang telah terkumpul selama hampir 50 tahun ke dalam buku undang-undangnya sendiri, berjanji untuk mengubah atau menghapus undang-undang yang tidak sesuai. Awalnya, Inggris memperkirakan ada sekitar 2.000 undang-undang yang perlu diimpor. Jumlah sebenarnya mencapai 6.700 dan terus bertambah. Hanya sepertiga yang telah diamandemen atau dibuang.

Bahkan tujuan utama Brexit untuk mendapatkan kembali kedaulatan nasional terbukti rumit. Untuk keluar dari UE, Inggris setuju untuk menempatkan perbatasan pabean melalui negaranya sendiri guna menghindari konflik sektarian yang memanas di Irlandia Utara. Provinsi Irlandia Utara di Inggris tetap selaras dengan hukum UE di beberapa area untuk memastikan barang dapat mengalir tanpa pemeriksaan pabean antara wilayah tersebut dan Republik Irlandia, anggota UE.

Secara politis, Brexit kini telah mencapai titik balik. Pada tahun 2016, ketika pemimpin Konservatif saat itu David Cameron menyerukan referendum, sebagian tujuannya adalah untuk menetralkan euroskeptis di partainya sendiri dan politisi pendatang baru lainnya: Nigel Farage, seorang populis perokok dengan senyum lebar yang telah meluncurkan Partai Kemerdekaan Inggris, menarik jutaan suara dari Partai Konservatif dengan platform untuk keluar dari Eropa. Kini Farage kembali, dengan kampanye yang menuduh Brexit telah dikhianati dan imigrasi dibiarkan tak terkendali. Partai Reformasi Inggrisnya kemungkinan akan menyedot ratusan ribu pendukung Brexit yang kecewa dari Partai Konservatif. Farage mengatakan ia ingin merekayasa pengambilalihan partai secara terbalik. Orang yang seharusnya disingkirkan Brexit kini ingin mencalonkan diri sebagai perdana menteri saat Inggris akan menyelenggarakan pemilihan berikutnya pada tahun 2029.