A skilled doula cradles a plastic model of an embryo, symbolizing her expertise in supporting expectant mothers. The Art of Midwifery: A Doula's Gentle Touch.

Kehamilan Memperkuat Otak Sang Ibu

(Business Lounge Journal – Medicine)

Empat tahun yang lalu, Liz Chrastil, seorang ahli saraf kognitif, menerapkan konsep tersebut secara ekstrem dengan mengubah seluruh kehamilannya menjadi proyek penelitian.

Ketika dia dan suaminya memutuskan untuk memulai sebuah keluarga dengan menggunakan fertilisasi in vitro, Chrastil mengajukan diri untuk memindai otaknya sebelum, selama, dan setelah kehamilan untuk melihat bagaimana membanjirnya hormon yang menyertai kehamilan dapat mengubah struktur otaknya.

Chrastil menyampaikan ide tersebut kepada Emily Jacobs, seorang ahli saraf yang mempelajari bagaimana hormon seks mengubah arsitektur otak di Universitas California, Santa Barbara, tempat Chrastil juga bekerja pada saat itu. “Dia berkata, ya, ayo kita lakukan!” kata Chrastil.

Para peneliti di laboratorium Jacobs di universitas tersebut telah memindai otak seorang wanita selama siklus menstruasinya dan para ilmuwan di institusi lain telah memeriksa otak wanita sebelum dan sesudah kehamilan. Tapi tidak ada yang memantau otak wanita selama 40 minggu kehamilan. Mencari tahu apa yang terjadi pada waktu tersebut dapat membantu dokter mencegah kondisi yang terkadang terjadi selama kehamilan, seperti depresi pasca melahirkan, epilepsi, dan migrain. “Fakta bahwa kita tidak mengetahui apa yang terjadi pada otak ketika seseorang hamil adalah hal yang luar biasa,” kata Chrastil, yang kini menjadi profesor neurobiologi dan perilaku di Universitas California, Irvine. “Ini adalah pertanyaan mendasar.”

Jadi dia dimasukkan ke dalam tabung MRI sebanyak 26 kali dimulai tiga minggu sebelum pembuahan, kira-kira setiap dua minggu selama kehamilannya dan secara berkala selama dua tahun setelah dia melahirkan untuk mengetahuinya.

Perubahan tersebut telah ditemukan. Materi abu-abu—sel yang membentuk korteks serebral dan bertanggung jawab atas emosi, penalaran, bahasa, dan proses lainnya—menyusut. Korteksnya menipis. Total volume otak menurun.

Namun kekuatan materi putih otak—hubungan yang mengirimkan informasi antar sel otak—meningkat, sesuatu yang belum pernah diamati sebelumnya.

Temuan ini adalah yang pertama mengungkap perubahan dramatis yang terjadi pada otak wanita selama kehamilan dan menunjukkan bahwa otak orang dewasa mengalami perombakan besar-besaran sepanjang hidup. Temuan ini pertama kali dipublikasikan pada bulan Desember sebagai pracetak di situs bioRxiv.

Penelitian sebelumnya yang meneliti otak sebelum dan sesudah kehamilan telah mendeteksi perubahan volume materi abu-abu dan ketebalan kortikal karena perubahan tersebut menetap setelah kelahiran. Namun perubahan pada materi putih belum terdeteksi karena, studi baru menunjukkan, materi putih kembali ke tingkat sebelum kehamilan setelah melahirkan. “Data ini unik sekali, belum ada,” kata Jacobs.

Renovasi otak hanyalah salah satu perubahan yang dialami tubuh wanita selama kehamilan. Jumlah darah yang beredar di tubuhnya meningkat sebesar 50%. Konsumsi oksigen meningkat sekitar 20%. Hormon termasuk estrogen dan progesteron membanjiri sistem tubuhnya pada tingkat 100 hingga 1.000 kali lebih besar dari biasanya.

Para peneliti belum mengetahui mengapa struktur otak wanita berubah, namun berdasarkan penelitian pada hewan, mereka yakin modifikasi tersebut berperan penting dalam membangun ikatan antara calon ibu dan bayinya. “Kita mengetahui dari model hewan pengerat bahwa tikus mengalami perubahan mencolok di otak yang dapat kita lihat pada tingkat sel, dan hal tersebut menyebabkan munculnya perilaku keibuan,” kata Jacobs. “Induk tikus menjadi lebih sensitif terhadap sub vokalisasi anak tikus. Mereka dapat mendengar dengan lebih setia. Indra penciuman mereka meningkat. Ini membantu mereka menemukan dan merawat anak-anak tikus.”

Meskipun sedikit yang diketahui tentang perubahan pada otak manusia, penelitian lain mengungkapkan bahwa remodeling terjadi pada area yang penting untuk kognisi sosial, dan perubahan tersebut berhubungan dengan meningkatnya keterikatan orang tua. “Kami memiliki data yang menunjukkan hubungan antara perubahan neuroanatomi dan keterikatan ibu,” kata Susana Carmona, peneliti senior di laboratorium neuromaternal di Rumah Sakit Umum Gregorio.

Marañón di Madrid dan salah satu orang pertama yang mendokumentasikan bagaimana kehamilan mengubah otak manusia.“Semakin banyak perubahan otak selama kehamilan, semakin tinggi skor ibu pada tes keterikatan ibu,” katanya. “Sekarang, kami mencoba mencari tahu bagaimana perubahan volume materi abu-abu ini dapat berdampak pada peningkatan keterikatan ibu.”

Restrukturisasi otak selama kehamilan mirip dengan apa yang terjadi pada masa remaja, periode lain dalam kehidupan ketika sejumlah besar hormon mengalir ke seluruh tubuh dan otak “dipangkas”. “Pada masa remaja, kita melihat peningkatan besar dalam hormon yang tampaknya merombak otak dan mendorong serangkaian perilaku yang melekat pada tahap kehidupan tersebut,” kata Laura Pritschet, yang sekarang menjadi peneliti pascadoktoral psikiatri di Perelman School of Medicine di University of Pennsylvania dan penulis utama studi baru ini. “Saat hamil, Anda mengasah koneksi yang membutuhkan banyak energi untuk menyempurnakan sirkuit yang mendorong serangkaian perilaku dalam persiapan menjadi orang tua dan merawat keturunan,” katanya.

Pritschet—yang mengajukan diri untuk studi menstruasi sebelum penelitian ini—menggambarkan studi “pencitraan padat” terhadap Chrastil sebagai eksperimen pembuktian konsep.

Karena Chrastil adalah satu-satunya subjek penelitian, hasilnya tidak dapat digeneralisasikan ke populasi yang lebih luas. Namun Jacobs, selaku direktur Inisiatif Kesehatan Otak Wanita Ann S. Bowers, dan Chrastil merekrut lebih banyak perempuan untuk belajar dengan tujuan mendokumentasikan dan menetapkan tingkat perubahan normatif. “Dugaan saya, kita akan melakukan hal ini selama 10 tahun ke depan,” kata Jacobs. “Kami ingin membangun basis data kehamilan yang paling komprehensif sehingga kami dapat terus menggalinya untuk menemukan penemuan.”