Tiongkok Luncurkan Pesawat Ruang Angkasa

(Business Lounge – News & Insight) Tiongkok akan luncurkan pesawat ruang angkasa eksperimentalnya antara Jumat (24/10) hingga Minggu (26/10) yang akan mengorbit bulan dan kemudian kembali ke Bumi. Ini adalah program ruang angkasa pertama yang dimiliki Tiongkok.

Pesawat ruang angkasa tak berawak tersebut akan diluncurkan oleh roket Long March 3C dari Pusat Peluncuran Satelit Xichang di Sichuan, China barat, kata media pemerintah, seperti dilansir oleh CNN.

Ini adalah modul lunar pertama Tiongkok yang mampu kembali ke bumi dengan tantangan teknis yang utama adalah mewujudkan misi mengembalikan pesawat ruang angkasa ini untuk masuk kembali ke atmosfer bumi dengan aman. Untuk itu pesawat tak berawak ini perlu untuk diperlambat sebelum memasuki atmosfer. Jika terlalu cepat maka akan menimbulkan panas sehingga menjadi sulit untuk dilacak dan dikontrol, demikian keterangan Hu Hao, kepala perancang program eksplorasi bulan, kepada The China Daily.

Diperkirakan akan dibutuhkan waktu sekitar satu minggu untuk memberangkatkan pesawat ruang angkasa ini untuk mengitari bulan dan kemudian akan mendarat di padang rumput Mongolia. Teknologi Tes misi yang akan digunakan dalam peluncuran ini akan lebih ambisius, dan dijadwalkan berlangsung pada tahun 2017. Sedangkan pesawat tak berawak ini akan pergi ke bulan untuk mengumpulkan sampel tanah dan kembali ke bumi.

Astronot Tiongkok telah membuat lima ruang penerbangan berawak pada serangkaian Shenzhou “Kapal Ilahi” modul, dengan misi terbaru tahun 2013 yang sukses diselesaikan dengan Tiangong-1 stasiun ruang angkasa.

Desember lalu, Tiongkok telah menempatkan penjelajahnya yang dikenal sebagai Kelinci Jade di bulan tetapi mengalami gangguan mekanik, demikian dikatakan China Daily.

Joan Johnson-Freese, seorang profesor di US Naval War College, mengatakan bahwa pengorbit bulan telah menandai suatu langkah maju dalam kemampuan yang dibutuhkan untuk potensi program. “Adalah penting untuk tidak hanya menampilkan kemampuan teknis, tetapi dalam kemauan politik lanjutan untuk mencapai tujuan luar angkasa selama jangka waktu yang panjang yang belum tentu dimiliki oleh AS.” Sementara AS telah menarik kembali program ruang angkasanya, negara-negara lain mencoba untuk dapat melampaui prestasi Tiongkok dalam apa yang beberapa pengamat disebut ruang perlombaan Asia.

Pada bulan September, India menjadi negara Asia pertama yang mengirim pengorbit Mars.

Tiongkok mengirimkan astronot pertamanya ke luar angkasa pada tahun 2003 dan telah membuat kemajuan pesat dalam dekade intervensi.

Meskipun demikian, program ruang angkasanya masih belum mencapai kemampuan yang dicapai oleh Amerika Serikat dan Uni Soviet, kata James A. Lewis, direktur dan rekan senior di Pusat yang berbasis di Washington untuk Studi Strategis dan Internasional.

Dengan keunggulan ekonomi atau militer kecil, nilainya, katanya, terletak pada bagaimana program luar angkasa membentuk persepsi Tiongkok sendiri – tampilan mencolok kekuatan nasional dan kekayaan yang menegaskan kembali Tiongkok untuk kepercayaan dan otoritas.

“Dalam hal efek global program berawak, mungkin ada beberapa kebenaran ini. Tapi untuk penonton domestik yang menjadi perhatian utama dari para pemimpin Tiongkok, program ruang angkasa menghasilkan hasil yang tak ternilai.”

uthe/Journalist/VMN/BL
Editor: Ruth Berliana
Image: